Ghana Life: Akan Amsal

Peggy Appiah adalah putri Sir Stafford Cripps, seorang menteri dalam pemerintahan koalisi Perang Dunia II Winston Churchill, dan istri Joe Appiah, salah satu dari lawan politik Kwame Nkrumah yang paling gigih. Dia juga merupakan perakit dari koleksi peribahasa Akan yang paling luas. Edisi pertama bukunya 'Twi Mmebusem' berisi sekitar seribu mutiara kebijaksanaan ini dan Peggy pernah mengisyaratkan bahwa edisi kedua bisa diperpanjang hingga empat ribu. Sementara sebagian besar amsal ini hanya diingat oleh ahli bahasa ahli, ada beberapa yang masih terdengar dalam percakapan sehari-hari, sering kali dalam terjemahan bahasa Inggris.

Kekayaan literatur Akan mengherankan, mengingat itu diturunkan dari mulut ke mulut selama beberapa generasi sebelum menulis diperkenalkan. Untuk mendemonstrasikan dan melestarikan kekuatan memori ini, kompetisi pemogokan pepatah diadakan di National Cultural Centre di Kumasi. Dalam acara ini, dua kontestan ambil bagian dengan seorang wasit berdiri di antara mereka. Setelah sinyal dari wasit, striker yang ditunjuk harus segera menyatakan pepatah. Segera setelah pembicara pertama selesai, yang kedua diberi tanda. Kontes berlanjut sampai satu kontestan ragu atau mengulangi.

Satu masalah dengan banyak peribahasa Akan adalah bahwa mereka dilestarikan dalam apa yang sekarang merupakan bentuk kuno dari bahasa Twi, dan karena ini, buku Peggy Appiah memberikan penjelasan dalam bahasa modern Twi serta terjemahan dan penjelasan dalam bahasa Inggris. Namun, masalah ini tidak muncul dengan masalah yang masih digunakan sehari-hari.

Mungkin pepatah yang paling sering dikutip di Ghana modern adalah 'Sedikit demi sedikit air minum ayam,' yang dapat diterapkan pada setiap proses belajar. Preferensi manusia untuk keamanan dan keakraban diungkapkan dalam 'Semua orang suka sup ibunya,' dan beban hidup diakui oleh, 'Sampai kepalanya robek kita tidak bisa berhenti membawa (memakai) topi.'

Pada pertengahan tahun 1970-an, bangsa Ghana mulai lelah dengan era kalebule: eksploitasi ekonomi yang tidak terkendali oleh sektor informal dengan korupsi yang meluas. Dalam perlawanan mereka terhadap diktator militer, Jenderal I K Akyeampong, para mahasiswa diadopsi sebagai slogan pepatah mereka, 'Satu kepala tidak dapat berdiri', menyiratkan bahwa satu orang yang membuat semua keputusan tanpa konsultasi dengan orang lain hanya dapat menyebabkan bencana. Selama periode yang sama, pepatah, "Kemiskinan dan kelaparan membunuh kita," juga didengar secara luas.

Sejumlah amsal mengacu pada perlakuan terhadap orang asing. Seseorang mengungkapkan toleransi alami dari Akans: 'Orang asing itu tidak melanggar hukum,' karena seperti yang dijelaskan oleh buku kecil Peggy Appiah, jika ia melanggar hukum tanpa disadari, kita memaafkannya. Namun, orang asing tidak dapat memainkan peran utama dalam masyarakat karena, 'Orang asing itu tidak membawa kepala korps.'

Beberapa ungkapan Akan mengungkapkan sentimen yang dikenal dalam peribahasa bahasa Inggris. Misalnya, 'Setelah digigit, dua kali malu,' menjadi, 'Dia yang ular itu telah menggigit takut cacing,' dan 'Kamu menggaruk punggungku dan aku akan menggaruk milikmu,' kesejajaran, 'Pukulan pada mataku untukku, itu mengapa dua antelop berjalan bersama. ' Orang Ghana sering menggunakan pepatah bahasa Inggris, 'Pengemis tidak dapat memilih', atau mengungkapkan sentimen yang sama dalam bahasa sehari-hari seperti, 'Tikus tidak menolak kacang palem,' artinya seseorang harus mengambil apa pun yang terjadi.

Para Akans menghormati kebijaksanaan usia tua dalam peribahasa seperti, 'Kesulitan takut pada jenggot,' dan mereka menghormati warisan mereka dengan mengatakan, 'Hutan yang membesarkan Anda, kami tidak menyebut hutan kecil.' Pada saat yang sama mereka siap untuk mengakui bahwa kemajuan peradaban dimungkinkan, bahwa cara-cara baru bisa lebih baik daripada cara lama, dalam peribahasa seperti, 'Satu besi memotong besi lain.' Akhirnya, seperti orang-orang di mana pun mereka siap untuk mengakui bahwa orang sering hanya melihat nilai seseorang atau lembaga setelah dia pergi, 'Ketika katak telah mati, kita melihat berapa lama.'

Modern Ghana telah mengadopsi bahasa Inggris sebagai bahasa nasional resmi, tetapi sastra lisan tradisionalnya, yang diungkapkan dalam vernacularsnya, memberkati dengan menyimpan kebijaksanaan untuk memandu kemajuannya di dunia abad ke dua puluh satu.